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经济衰退加重IT部门任务

发布时间:2020-07-01 02:23:16 阅读: 来源:排焊机厂家

摘要:当面临金融危机,企业不得不决定关闭工厂、裁减员工或进行其他方面的成本削减时,IT部门必须挺身而出,为企业排忧解难。

关键词:IT风险

经济衰退让那些曾经埋头苦干的公司痛苦不堪。美国弗里特伍德产业公司(Fleetwood Enterprises)最近就焦头烂额,公司的度假活动屋和组合式房屋根本就卖不动了。2006年弗里特伍德产业公司的销售额是24亿美元,现在已经暴跌32%,公司一路亏损下来竟高达1.19亿美元。

从2008年夏天开始,弗里特伍德产业公司就已经缩减了自己的产量,但是效果并不明显,于是它现在力求大幅削减成本。

弗里特伍德产业公司在2009年2月份申请破产法保护之前,就已计划关掉自己设在美国和墨西哥的27家工厂当中的9家,裁掉5700名员工当中的760人,公司希望这样每年能节省4000万美元的成本。

综观整个美国,许多愁容满面的公司主管都在发布类似弗里特伍德产业公司的消息,例如办事机构合并、工厂关闭、员工削减等等,这么做的目的就是要节省资金。

然而,人们低估了这种通过裁员来减少成本的工作的艰巨性。不是说公司新闻稿和解雇通知书下发后,就可以马上源源不断地节省费用了。要获得持久的效果可能需要长达几个月时间的工作,其中IT人员要付出大量的劳动。因为有很多繁杂的事务需要IT人员来处理,例如要禁止离职员工再访问公司网络、重新部署电脑设备等工作。

Steve Phillips是电子产品经销商安富利公司(Avnet)的CIO,这家公司通过裁员希望将成本削减1.5亿美元。Phillips说: “工厂关闭后,IT部门常常要为还存在的公司办事机构设置新的系统,比如构建一个更大容量的数据网络,以处理过去是由那些已经关闭了的工厂处理的事务。”

但那些在2000年曾经捱过上一次经济衰退的IT主管们表示,眼下这次经济衰退非同寻常,带来了诸多新的挑战。

洛克韦尔自动化公司于2008年9月裁掉了21600名员工当中的600人,如今把成本削减了2.4亿美元。公司计划从今年10月份开始再把成本削减5000万美元到1亿美元。公司的CIO Mike Jackson表示,如今,智能电话和U盘比比皆是——很难跟踪它们的下落,往往它们又可能装有敏感的企业数据。

此外,《萨班斯-奥克斯利法案》也带来了一些新的头痛问题。比如在弗里特伍德产业公司,由于其他部门致力于整合剩余员工的工作负荷,IT部门必须留意新的工作说明和业务流程是否违反了《萨班斯-奥克斯利法案》在职责分离方面的规定。

专业服务公司Harvey Nash的技术解决方案副总裁Anna Frazzetto表示,公司关闭分支机构、裁减员工时,IT技术部门绝不能成为实现节省数百万美元承诺的障碍。

弗里特伍德产业公司IT副总裁Larry Smith提醒同行: 应当明确裁员所涉及IT工作的范围。企业高层管理班子如今比过去更要求用更少的人处理更多的事,这包括IT部门本身。在IT部门,预算已被冻结或被缩减,裁员减少了处理“潮水般涌来的工作”的人手,而整个公司开展削减成本的计划所带来的工作量却只会骤然加大。

收拾电脑拆除线缆

虽然聪明的IT主管们知道关闭工厂、裁员并不是那么简单,但只有实际体会过这个过程的主管才知道其中的复杂性和微妙性。CIO应当把实际情况怎么样告诉CEO及同事们。

年收入30亿美元的Arch 是美国最大的煤炭开采企业之一,它为全美国的电力企业供应燃料。为了一心经营产能最高的煤矿,Arch如今只能出售一部分煤矿的产权,或者干脆剥离一部分资产。2007年年中,Arch就把位于西弗吉尼亚州偏僻地区的一座煤矿以4000万美元的价格卖给了阿尔法自然资源公司(Alpha Natural Resources)。

Arch公司CIO Michael Abbene将公司IT部门的一名人员(连同本地支持承包商的三名人员),从位于圣路易的Arch总部派到西弗吉尼亚州,负责把Arch原来在此地的1台服务器和50台个人电脑与Arch企业网络断开。其中19台个人电脑随同Arch的员工转移到了新的工作岗位,剩下31台电脑作为交易的一部分移交给了买家。

这31台机器上的所有数据,在删除之前转移到了网络共享驱动器,然后备份到USB驱动器上。按照Arch律师的指示,某些地质信息拷贝到了另一个便携式USB驱动器上,交给阿尔法自然资源公司。工作小组为留下来的所有个人电脑重新设置了管理员密码。Arch还派了一个工作人员到这座煤矿,负责检查及收拾Arch公司需要保留的纸质文档。由于阿尔法公司技术能力不强,最终,Arch为阿尔法公司提供IT服务,比如站点到站点的VPN功能,帮助阿尔法公司构建了自己的系统。“对方构建了一整套与我们原来拥有的基础架构几乎如出一辙的架构。”Abbene说。

Abbene认为,出售生产设施时,每家公司的CIO应当认真考虑交易给IT带来的影响(从设备和数据处置到最后期限),之后才可以碰任何系统。而且,CIO应当派一名项目经理来负责安排工作。

Arch每一次关闭或转让煤矿时,都会成立了一个小组,成员可能包括煤矿管理、IT、人力资源、会计、财务、工资管理、市场营销、运营或采购等方面的人员。Abbene说: “每次关闭或转让的情况都不一样,IT部门必须明白公司想干什么。”

和Arch转让煤矿的案例不同,弗里特伍德产业公司关闭设在佐治亚州威拉库奇的工厂时,IT部门就得拆除基础架构。今年2月,Smith的两名IT人员在佐治亚州的工厂花了一个星期时间,把100台电脑装入箱子、拆除线缆,翻查天花板和布线柜、收集路由器及其他几个网络设备。

Smith尽量减少收拾残局的IT小组的人员数量,以便不影响总部的日常IT工作。如果遇到需要尽快完成的重大任务,他有时会让外包企业来帮忙。拆除线缆时更是如此,因为这项工作难度大、又费时。他说: “这涉及大量纯粹的体力活。”

Smith还会对个人电脑和笔记本电脑进行评估,看看能不能重复利用或回收。如果机器配有足够新的处理器,又能装上至少2GB内存,弗里特伍德产业公司就会对机器升级,并利用许可软件对机器重新制作镜像,然后重新分配给在其他工厂一直使用旧系统的员工。

不过,有时关闭工厂也不是那么简单。比方说,弗里特伍德产业公司在得克萨斯州韦科的一家工厂已停止生产活动房屋,但是几名服务和销售人员仍留在厂里。整个工厂的关闭可能分阶段进行,比如先把产量减少到50%,然后减少到10%或更少,以便用完剩余的原材料。与此同时,Smith的IT部门必须知道员工会在什么时候离开工厂,然后停止其访问权限、维护整个系统。“IT部门还得搞清楚任何网络设备是不是多余并且可以拿掉,还要检查网络设计图,看看防火墙是不是因使用系统的用户减少而需要重新配置。”

在某些时候,装配线停止运转,那些蓝领工人被解雇了。但行政管理人员会继续工作,只是搬到了另一个办事处。这种情况下,为剩下的这个办事处提供服务的数据网络可能需要更大容量的线路,以处理调过来的人员生成的额外事务。

Smith说: “这听上去很简单,但我们需要竭力解决的一大问题是,管理层在对工厂做什么?精简员工队伍还是关闭工厂、还是出售?如果出售,所卖的是什么资产?有没有服务团队或销售团队仍留在那里工作?”他表示,准确的信息来自良好的关系。IT经理和项目经理应该多找生产部门的同事谈谈——每周至少数次,以便了解实际时间表与计划时间表。

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